Cuántas veces he oído de boca de jueces o entrenadores la frase: «No hubo suficiente acción de cadera». Aunque es completamente exacta, lleva a un malentendido común de los bailarines sobre el uso de la cadera en los bailes latinos.

Hemos enseñado a más de 1.500 clases grupales en nuestos años como profesor de baile y una de las cosas que vemos una y otra vez son estudiantes «intentando» crear acción de cadera. En un esfuerzo por hacer que esas caderas se muevan, las sacan a un lado de forma exagerada, creyendo que es acción de cadera. Todo lo que realmente hace es hacer que su cuerpo se vea gracioso.

El movimiento de cadera no es algo que se deba crear como una acción específica cuando se baila. Es algo que sucede principalmente a través del uso correcto y oportuno de la flexión y el enderezamiento de las rodillas.

Para entender cuán importantes son las rodillas para el movimiento de la cadera, pruebe este ejercicio: pónganse de pie con los pies juntos. Ahora pongan todo su peso sobre el pie derecho, levantando el talón del pie izquierdo. Como el talón está levantado, la rodilla del pie izquierdo estará ahora doblada mientras la pierna derecha está recta. A continuación, mientras evita que el talón baje, enderece la rodilla izquierda. ¡Asegúrese de que el talón se mantenga arriba! Algo se moverá: la cadera. A medida que la rodilla se endereza, la cadera izquierda tiene que ir a alguna parte. Automáticamente subirá, creando una acción de cadera distinta.

Ahora bien, obviamente hay mucho más sobre la buena acción de la cadera que lo que podemos cubrir aquí, pero hay algunos fundamentos básicos de la buena acción de la cadera que podemos señalar sin demasiados detalles técnicos complicados:

1. Mantener la base pequeña

Una de las principales razones por las que la gente carece de movimiento de cadera es que los pasos son demasiado grandes. Por ejemplo, si das un gran paso hacia atrás, el peso de tu cuerpo no puede llegar sobre ese pie muy fácilmente, si es que lo hace. Con el peso corporal atrapado en parte entre los pies, no hay forma de que las caderas se activen, por mucho que se intente doblar o estirar las rodillas. Mantener una pequeña base con la acción de tu pie te permite estar sólidamente sobre el pie parado, permitiendo así que tus caderas se activen realmente.

2. No distorsione el lado

El error más común que comete la gente es tratar de crear una línea de cadera más pronunciada pegando la cadera a un lado. Esto es tanto poco atractivo como ineficiente. Distorsiona el cuerpo. La línea que representa el lado de su cuerpo debe ser relativamente recta desde el tobillo hasta la parte inferior de la caja torácica. Imagina una barra de acero dentro de la mitad de tu pierna que continúa todo el camino hacia arriba a través de tus caderas. Las caderas pueden girar alrededor de esa barra pero no deslizarse lateralmente fuera de esa barra.

3. Utiliza la presión del suelo

Mucha gente tiende a «patinar» sobre el suelo cuando bailan en lugar de usar realmente el suelo. Cuanto más permitas que el peso de tu cuerpo presione profundamente el suelo con la presión, más se activarán tus caderas al enderezar la rodilla. Cuando te mueves de un pie al otro, debe haber todavía mucha presión en el pie sobre el que no estás parado.

4. Ponte de pie pronto

Otro problema común es el de tomar demasiado tiempo para superar el pie parado. En los bailes latinos, es importante que el peso de tu cuerpo se coloque sobre el pie parado al ritmo de la música. Pero muchos bailarines aún intentan pasar sobre ese pie cuando el ritmo ya ha pasado. Esto hace que estén continuamente «persiguiendo» la música ya que nunca logran pasar del pie parado antes de tener que pasar al siguiente pie porque la música no se detiene a esperar. El secreto para pasar por encima de ese pie lo suficientemente pronto es empujar desde la pierna que está parada.

5. Usar la bola del pie

En los bailes latinos, tu peso debe estar sobre la parte delantera del pie. Incluso en los pasos traseros de danzas como el Cha Cha y la Rumba, tu peso se coloca sobre la bola del pie trasero, no sobre el talón o incluso sobre todo el pie. Si dibujas una línea de plomada desde tu hombro, caerá hasta donde esté la bola de tu pie parado.

Combinado con la necesidad de llegar a esa posición en el ritmo como se describe arriba, esta necesidad de estar sobre la bola del pie en el ritmo (y con la presión en el suelo) muestra por qué es tan importante tomar medidas que son del tamaño adecuado para su nivel de habilidad en este momento. A medida que tu habilidad mejore y aprendas a empujar más eficientemente con el pie parado, el tamaño de tus pasos aumentará lentamente.

 

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