He enseñado o asistido a innumerables clases de grupo y a un gran número de clases particulares a lo largo de 15 años como profesor. Esa experiencia me ha proporcionado muchas oportunidades para ver los errores más comunes que cometen los bailarines de salón. Aquí están algunas de las cosas que vemos más a menudo, junto con sugerencias para ayudarte a superarlos.

Errores comunes de los principiantes

Puede ser difícil para las personas que aprenden por primera vez a bailar en pareja. Se les dice dónde tienen que poner los pies, pero también tienen que ser conscientes del ritmo de los pasos, la dirección del movimiento y lo que está haciendo su pareja. Para complicarlo aún más, la pareja también suele estar luchando y puede estar haciendo algo que compite con lo que tú estás intentando hacer, como moverse en la dirección equivocada o con el pie equivocado. Como resultado, hay muchas cosas que salen mal. Aquí están los errores más comunes de los principiantes que solemos ver:

Mirar hacia abajo

Uno de los mayores temores que tiene todo hombre es el de pisar el pie de la dama. En serio. Está a la altura del miedo a dar un discurso. Por eso, es muy común que los hombres miren hacia abajo mientras bailan. Las mujeres también lo hacen, pero este mal afecta mucho más a los hombres.

Mirar hacia abajo destruye tu postura y tu confianza, por no hablar de la apariencia de seguridad que te esfuerzas por conseguir como bailarín. Si no se controla, se convierte en un hábito difícil de abandonar. Además, ejerce una gran presión sobre la columna vertebral. Por cada centímetro que la cabeza se desplaza hacia adelante como resultado de una mirada hacia abajo, la columna vertebral experimenta un peso extra hacia adelante de 4 kilos y medio. Ese peso extra puede ser sentido por tu pareja porque el peso de la cabeza se mueve hacia el centro de los dos, causando numerosos desafíos con el movimiento general. Al mirar hacia abajo, su movimiento hacia adelante vendrá de la parte superior del cuerpo en lugar del centro de gravedad.

Al bailar, mantén siempre la cabeza alineada con la columna vertebral. Es útil mirar ligeramente por encima de las cabezas de las personas que puedan estar de pie alrededor de la pista de baile. Esto suele situar el ángulo de tu cabeza en el lugar correcto.

Mirar hacia abajo no es sólo un error de los principiantes. Los bailarines experimentados también pueden ser culpables de mirar hacia abajo, incluso si la cabeza está recta. Es posible que estén observando el espacio en el suelo para gestionar el arte del suelo, o que estén pensando demasiado. El resultado también será una mirada de incertidumbre y falta de presencia.

No cerrar los pies

Muchos bailes tienen el requisito de “cerrar” los pies. Este es un término técnico que significa juntar los pies y cambiar inmediatamente el peso al pie que se acaba de mover. Cuando no se realiza esta acción, se acaba utilizando el mismo pie de nuevo, lo que hace que se pierda la alineación con el pie de la pareja. ¡Y es entonces cuando los compañeros se pisan el uno al otro!

Este es probablemente el error más común que cometen los principiantes en el Vals en particular. Aprender a cerrar los pies correctamente facilita considerablemente el aprendizaje del baile. Pero si no consigues cambiar el peso, el Vals se convierte en un reto, porque los pies se cierran generalmente en cada tercer paso.

Si esto es algo con lo que estás luchando, prueba este ejercicio para entrenar tus pies: marcha el paso de la caja. No lo bailarás así, pero si levantas los pies y marchas los pasos como un soldado, entrenarás tus pies para estar en el lugar correcto en el momento adecuado y cambiarán de pie automáticamente. Una vez que eso forme parte de tu memoria muscular, te resultará fácil hacerlo con el movimiento regular de los pies.

No terminar las figuras

Otro error común de los principiantes se produce cuando el líder está ocupado pensando en la siguiente figura y se dirige a ella antes de terminar la figura en la que está actualmente. No importa el baile que estés realizando, dirigir antes de que la figura esté terminada causa confusión a tu pareja y normalmente te pone en el pie equivocado incluso para empezar la siguiente figura.

Si esto te sucede, intenta utilizar música de práctica muy lenta, o hacer una pausa entre las figuras como ejercicio para darte tiempo de pensar, de modo que sólo estés realizando una figura a la vez en lugar de mezclarlas todas. Con el tiempo, te sentirás cómodo con la forma en que los patrones encajan y podrás empezar a bailar sin esa pausa.

Errores de nivel intermedio

Ningún bailarín es perfecto. Todos cometemos errores. Así que, aunque seas un bailarín experimentado, acepta el hecho de que se puede mejorar en muchas áreas. Incluso los campeones del mundo siguen entrenando regularmente para mejorar su baile.

Sin CBM

Probablemente el error más común que vemos entre los bailarines experimentados es no darse cuenta de la importancia del Movimiento Contracorporal, o Contra Body Movement. Todos los bailes lo requieren en prácticamente todas las figuras. La definición oficial es “mover el lado opuesto del cuerpo hacia la pierna que se mueve”. El CBM es en realidad un reflejo del movimiento normal al caminar. Cuando damos un paso adelante con el pie derecho en una caminata, nuestro brazo izquierdo se adelanta. Es algo natural. Pero, de alguna manera, cuando la gente baila, mantiene su cuerpo rígido hacia delante o hacia atrás aunque esté girando, lo que da lugar a una rotación que se produce demasiado tarde para ser útil.

La CBM no sólo ayuda en el movimiento y la rotación, sino que también comunica información valiosa a la pareja, facilitándole la respuesta adecuada a la rotación.

Resolver este problema puede ser difícil, porque no hay otra solución fácil que hacerlo. Dudo en decirle a la gente que gire los hombros, porque esto lleva a otro error. En realidad es tu centro el que rota, no tus hombros. Pero puede ayudar como ejercicio pensar en los hombros girando en la dirección de la rotación cuando la figura comienza, para entrenar a añadir CBM a su movimiento.

Uso inadecuado de los talones y los dedos de los pies

Aunque no es tan común, vemos bailarines sociales experimentados que no utilizan los talones y los dedos de los pies correctamente cuando se mueven hacia adelante. La mayoría de las veces son las damas las que son culpables de deslizar la bola del pie hacia adelante en lugar de usar el talón. Hay que reconocer que nunca he probado a bailar con zapatos de mujer. No debe ser fácil crear un movimiento de baile fuerte pisando esos estrechos tacones de 5 centímetros, pero usar sólo la bola del pie te priva de un movimiento de calidad.

Los hombres se equivocan más a menudo en el Vals Chasse o en el Quickstep Lock, donde utilizan el talón en el último paso de la figura en lugar de usar la punta del pie. Esto suele ser el resultado de tener el peso demasiado adelantado sobre la pierna en lugar de dejar que la pierna salga por delante. Ya hablaré sobre la transferencia de peso en otro momento.

No debe ser fácil crear un movimiento de baile fuerte pisando esos tacones estrechos de 2 pulgadas, pero usar sólo la bola del pie te roba la calidad del movimiento.

La regla básica en los bailes de salón es que si estás abajo, usas el talón para avanzar, y si estás arriba usas la punta del pie para tu siguiente paso. Para solucionar el problema de usar la punta del pie para avanzar, intenta bajar más y enviar la pierna para que se extienda más hacia delante. Esto permitirá que el pie ruede naturalmente sobre el talón mientras la pierna se extiende. Para solucionar el problema de usar el talón al final de la Chasse, intente mantener el peso de su cuerpo hacia atrás sobre la pierna que está de pie mientras da ese cuarto paso, en lugar de mover su cuerpo hacia adelante con la pierna.

Caer en los pasos

Se consideran bailes con swing a aquellos bailes en los que existe un movimiento de bubida y bajada, como si fueran olas. En el baile de salón, todos los bailes con swing (Waltz, Slow Foxtrot y Quickstep) tienen figuras en las que la dirección del movimiento cambia. Por ejemplo, el cambio exterior en el Vals, el Telemark y el V6 en el Quickstep. En estas figuras el movimiento va hacia arriba en las puntas de los pies, y luego cambia de dirección. Quizás el error más común que vemos en cada uno de estos casos es que uno de los dos miembros de la pareja (normalmente la dama) cae en el siguiente paso después del cambio de dirección. Esto es el resultado de que el peso del cuerpo esté demasiado atrás cuando ella comienza su paso atrás. No importa lo fuertes que sean sus tobillos, si todo el peso de su cuerpo está sobre ese pie cuando se mueve, no podrá evitar caer sobre ese pie en lugar de llegar suavemente sobre la punta y bajar lentamente el talón.

La mayoría de las damas experimentadas son conscientes de la necesidad de tener un tramo de su cuerpo en diagonal lejos y a la derecha de su pareja (a su propia izquierda). Por desgracia, a menudo no entienden cómo se consigue ese estiramiento y simplemente inclinan su cuerpo y su cabeza hacia atrás. Esto siempre provocará que el peso de su cuerpo se alinee sobre el pie trasero y conducirá a este tipo de error al cambiar de dirección de adelante a atrás. En su lugar, recuerde proyectar su energía hacia arriba a través de la caja torácica. Esto le permitirá equilibrar su peso sobre el pie delantero al realizar estas figuras, permitiéndole controlar el cambio de dirección con elegancia.